Bogomtale – Krass Clement – Bag Saga Blok

imageDer er nogle fotobøger som er renere end andre. Fotobøger der bruger spalte op og spalte ned på titler, forklaringer, baggrund, EXIF-data og mere eller mindre begavet kort-prosa.

Og så er der Krass Clement – og i dette tilfælde bogen “Bag Saga Blok”. Jeg har allerede i denne omtale bruge flere ord end boget indeholder. Ser vi bort fra kolofonen er den samlede tekstmængde:

  • Titel, fotograf og forlag
  • Første side med påskriften: “Vesterbro – København 1963-2010”
  • En liste over tidligere udgivelser

Udover det består de 223 sider af … fotografi. Intet andet.

Krass Clement er en gigant i dansk fotokunst. Han var den første fotokunstner der fik tildelt Statens Kunstfonds livsvarige ydelse, og han er repræsenteret på museer i ind- og udland. Så en vis forventning var på sin plads da jeg åbnede min fødselsdagsgave fra Ann – Krass Clement: “Bag Saga Blok”.

En saga blot

Bogen handler om livet omkring den gamle Saga Biograf, der lå på Vesterbrogade indtil slutningen af 90erne, hvor den blev revet ned. Personligt har jeg kun minder fra Saga fordi jeg har set en del koncerter derinde (herunder mit livs første koncert med Suicide i 1987), men før det var det, en kort overgang, en biograf, og, en længere overgang, en pornobiograf.

Det er den historie vi roterer omkring i “Bag Saga Blok”. Det Vesterbro som opstod ud af pornoen, prostitutionen og forandringen i byen. Det er en registrering af den forandring som kvarteret har gennemgået i de næsten 50 år den dækker. Fra de lukkede skobutikker til de henslægte skeer, som narkomanerne har efterladt.

Stort set hele bogen er holdt i stram sort-hvid. Brede perspektiver og lange eksponeringer der giver personerne på billedet den anonymitet de søger. Små portrætter af karakterer i kvarteret blandet med skygger, skikkelser i gaden og  efterladenskaber af det liv som er levet.

Det er en forrygende bog. En melankolsk, æstetisk registrering af det som var engang. For det Vesterbro Krass Clement skildrer findes ikke mere. Det er netop “en saga blot”. Det er usentimentalt, vedkommende og fascinerende.

En definition på street photography har været: “En undersøgelse af den menneskelige tilstand i det offentlige rum”. Så er dette indbegrebet af street. Men det har ikke brug for sådanne etiketter. Det er sådan set bare godt.

Krass Clement: Bag Saga Blok, Gyldendal 2014